Dresden: Augenzeuge erzählt und die britische Presse spricht von 135.000 Toten

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Foto:Von Everett Historical/shutterstock

Heute vor 75 Jahren wurde Dresden von britischen Bombern in Schutt und Asche gelegt. Die schrecklichen Bilder haben sich nicht nur in die Köpfe der überlebenden Augenzeugen gebrannt, sie sind auch im Gedächtnis ihrer Nachkommen tief verankert. Doch statt still zu Gedenken, wird offiziell lieber an den Opferzahlen herum gerechnet. „Höchstens 25.000“ sollen es gewesen sein, glaubt man sogenannten Historiker-Experten und der deutschen Propagandapresse. Die britische Presse spricht hingegen ganz offen von 35.000 bis 135.000 Toten.

Vollkommen schamlos nutzt z.B. die Welt die Toten der Flammenhölle von Dresden, um gegen die AfD zu hetzen: Der AfD-Chef Tino Chrupalla gehe von 100.000 Toten aus und vervierfache die Zahl, die die seriöse Historikerkommission zum alliierten Bombenangriff auf Dresden 1945 ermittelt habe, empört sich die Welt. Es folgt – selbstverständlich – der Hinweis Chrupalla orientiere sich damit „an rechtsextremen Geschichtsfälschern wie David Irving oder der NPD“. Der Tagesspiegel spricht am heutigen Gedenktag gar von der „Wiederbelebung des Opfer-Mythos“ durch die AfD.

Selbst die „Täter“ geben sich 75 Jahre nach der Katastrophe offener und zeigen mehr Mitgefühl mit dem „deutschen Feind“ als die heutige „gutmenschliche“ Journalisten-Generation. Die britische Zeitung MailOnline spricht von bis zu 135.000 Menschen, die in dem Feuersturm ums Leben kamen und veröffentlicht anläßlich des Jahrestages der Bombardierung den ergreifenden Augenzeugenbericht des britischen Soldaten Victor Gregg, der in diesen Tagen in Dresden in deutscher Gefangenschaft war.

„Vom 13. bis 15. Februar 1945 bombardierten die Alliierten die alte Domstadt Dresden in Ostdeutschland. Die Bombardierung war umstritten, weil Dresdens Beitrag zu den Kriegsanstrengungen im Vergleich zu anderen deutschen Städten gering war – obwohl es ein wichtiger Verkehrsknotenpunkt war und von deutschen Streitkräften zur Verteidigung des Landes gegen die aus dem Osten kommenden sowjetischen Streitkräfte genutzt wurde“, so die MailOnline.

Vor dem großen Luftangriff hatte es keinen größeren Angriff der Alliierten auf Dresden gegeben. Am 15. Februar sei die Stadt nur noch eine jedoch eine schwelende Ruine gewesen. „2.400 Tonnen Sprengstoff und 1.500 Tonnen Brandbomben wurden auf die Stadt abgeworfen. Eine unbekannte Anzahl von Zivilisten, irgendwo zwischen 35.000 und 135.000, war tot“, so die britische Tageszeitung und läßt einen britischen Soldaten seine Erlebnisse schildern.

Victor Gregg war zusammen mit seinem Freund Harry in einem überfüllten deutschen Gefängnis inhaftiert. Beide warteten am 13. Februar auf ihre Exekution, als der Angriff begann:

„Gegen 22.30 Uhr begannen die Fliegeralarmsirenen in Dresden – einer der schönsten Städte Deutschlands – zu heulen. Keiner unserer Wachen schien es zu bemerken. Solange sich die Luftwaffe in England von Oxford fernhielt, war die Bevölkerung der Ansicht, dass ihre eigene Stadt niemals bombardiert werden würde.

Plötzlich verstummten die Sirenen. Dann erfüllten Fackeln den Nachthimmel mit blendendem Licht und brennender Phosphor tropfte auf die Straßen und Gebäude.

Das schwere pulsierende Pochen von Hunderten schwerer Royal Air Force (RAF)-Bomber erfüllte die Luft und wurde von Sekunde zu Sekunde lauter. Versteinerte Gefangene jammerten und klopften an die Türen, aber unsere Wachen waren inzwischen in Notunterkünfte geflüchtet.

Fackeln gingen immer noch zu Boden, als der erste Bomberstrom über die Stadt flog und Tausende von Brandbomben abwarf. Das Geräusch der aufschlagenden Geschosse hörte sich an wie ein Trommelwirbel.

Durch die Glaskuppel verwandelte sich der Himmel von strahlendem Weiß in ein trübes rotes Leuchten, das tanzte und vor dem Verblassen und Sterben immer heller wurde. Ohne Vorwarnung schlugen vier Brandbomben durch unser Glasdach und zerfetzten die Männer darunter.

Der Phosphor klebte an ihren Körpern und verwandelte sie in menschliche Fackeln. Nichts konnte getan werden, um ihnen zu helfen. Und dann, ungefähr 30 Minuten nach dem Überfall, schoss eine Bombe in die gesamte Mauer unseres Gefängnisses.

Alles, woran ich mich erinnern kann, ist, von einer riesigen Hand aufgegriffen zu werden, die mich fast 50 Fuß weit in einen anderen Teil des Gebäudes warf. Dann wurde alles dunkel.

Als ich zu kam, schaffte ich es, mich von einigen heruntergefallenen Balken und Steinbrocken zu befreien und stolperte über die Trümmer zu dem Punkt, an dem ich Harry zuletzt gesehen hatte. Ich fand ihn an einer Wand sitzend, staubbedeckt und regungslos. Er war tot.

Ich deckte ihn mit seinem Mantel zu und stolperte aus dem Gebäude – jetzt zitternd und langsam zusammenbrechend – und befand mich inmitten eines riesigen Feuers. Die Hitze war unbeschreiblich.

Dresdens alte Fachwerkhäuser fielen nacheinander dem Feuer zum Opfer, und die meisten Trümmer landeten auf den Kellern, die den Menschen als Unterschlupf dienten. Verschüttet in diesen „Öfen“, wurden sie langsam zu Tode geröstet.

Einige der anderen Häftlinge hatten es ebenfalls aus dem Gebäude geschafft. Wir standen alle unter Schock, und manche schrien vor Schmerz wegen ihrer Verletzungen. Nur etwa ein Dutzend von uns waren fit genug zum Laufen.

Als der Lärm der Flugzeuge nachließ, tauchten aus den wenigen noch intakten Häusern Menschen auf, während andere Überlebende durch riesige Trümmerhaufen nach oben krochen.

Die Flammen wurden intensiver. Viele Menschen stiegen in riesige Betonwasserbehälter, die von den Stadtbehörden errichtet worden waren.

Einmal drin, war es unmöglich, die glatten Betonseiten wieder hochzuklettern und Männer wie Frauen waren in dem Wasser gefangen, das langsam den Siedepunkt erreichte. Ich war jetzt Teil einer kleinen Gruppe, die sich als Einheit zusammengefunden hatte, obwohl wir uns nicht kannten.

Wir stolperten über die Überreste einer breiten Allee, umgeben von Feuer und Bergen glühender Trümmer. Was mich rettete, waren die Holzschuhe, die ich von den Deutschen während der Gefangenschaft bekommen hatte. Die Sohlen waren so dick, dass ich unversehrt durch glühende Asche und brennenden Schutt laufen konnte.

Schließlich befanden wir uns auf freiem Feld und folgten einer Eisenbahnlinie zu einem Bahnhof, von dem aus eine riesige Rauch- und Feuersäule in den Himmel stieg. Wir wurden von ungefähr zwei Dutzend Feuerwehrleuten in Uniform abgefangen.

Ihr Anführer, ein deutscher Offizier, wählte sofort diejenigen von uns aus, die er für am besten geeignet hielt und versuchte, uns in Richtung Stadt zurückzubringen. Als drei Mitglieder unserer Gruppe sich weigerten, ihm zu folgen, zog er eine Pistole aus dem Halfter und schoss zwei von ihnen aus nächster Nähe ab. Der dritte Mann rannte so schnell er konnte, um uns einzuholen.

Ungefähr 30 von uns, nur mit Spitzhacken und Schaufeln bewaffnet, marschierten zurück zu den Flammen. Aber die sengende Hitze hielt uns auf. Wir bauten unsere Hacken und Schaufeln mit Hilfe von Holzstücken zu Krankentragen für Verletzte um. Gegen Mitternacht führte uns unser Anführer zurück zur Eisenbahnlinie, wo irgendwie Verstärkungen und ein Speisewagen herangefahren worden waren.

Bald begannen die Sirenen wieder schrecklich zu heulen, und ich hörte das Pochen von Hunderten schwerer Flugzeuge auf uns niederprallen. Fackeln waren nicht mehr nötig, um diese Bomber zum Ziel zu führen: Die ganze Stadt war zu einer gigantischen Fackel geworden.

Dresden selbst hatte keine Verteidigung, keine Flugabwehrgeschütze, keine Scheinwerfer, nichts. Wie ein großer Parkplatz war der Himmel plötzlich voller Flugzeuge, deren Umrisse sich im Schein der Flammen widerspiegelten.

Die Bomben, die sie dieses Mal abwarfen, waren so groß, dass wir sie durch die Luft fallen sehen konnten. Sie zerstörten ganze Gebäudeblöcke in einer einzigen Explosion.

Sogar die Brandbomben waren viel größer: Wir waren jetzt riesigen Viertonnern ausgesetzt. Als sie auf den Boden fielen, glühte ein Feuerball auf und verbrannte alles in einem Umkreis von fast 200 Fuß.

Nur 500 Meter offenes Land trennten uns vom Herzen der Stadt, aber wir wurden nicht getroffen. Trotzdem zitterten unsere Körper, als der Boden vibrierte. Schlimmer noch, wir fühlten uns von einer gewaltigen Kraft ins Inferno hineingesaugt, als Luft hereinströmte, um das durch die Explosionen verursachte Vakuum zu ersetzen.

Nach einer halben Stunde begann die zweite Bomberwelle weniger zu werden. Alles, was brennen konnte, brannte – selbst auf den Straßen loderten Flüsse aus sprudelndem und zischendem Teer. Riesige Materialfragmente flogen durch die Luft.

Als unser deutscher Offizier uns wieder in Richtung Stadt führte, erreichte der Schrecken einen neuen Höhepunkt. Wir konnten sehen, wie Menschen langsam in einen Strudel gesaugt und dann in den Himmel gehoben wurden, wobei ihre Haare und Kleidung in Flammen standen.

Wir konnten auch die qualvollen Schreie der Opfer hören, als sie lebendig verbrannten. Eine kleine Gruppe von Überlebenden kam auf uns zu und versuchte, eine Straße zu überqueren, nur um in geschmolzenem Teer stecken zu bleiben.

Diese Unglücklichen sanken nacheinander zu Boden und starben wie auf einem Scheiterhaufen aus Rauch und Flammen. Sogar die Eisenbahnschienen waren nur noch verdrehter Stahl. Als weitere Gebäude einstürzten, wurden wir von einer neuen, riesigen Hitzewelle umhüllt, und die Luft wurde so heiß, dass das Atmen schmerzte.

Die Stadt war nun ein einziges Flammenmeer. Wir konnten nichts tun, also marschierten wir weg und legten uns für den Rest der Nacht hin.

Tag zwei. Als es dämmerte, verfüllten bereits neue Männergruppen die riesigen Krater entlang der Bahnstrecke und reparierten Gleise.

Nach etwas heißer Suppe, Schwarzbrot und Kaffee aus Eicheln schloss ich mich einem Team von 40 Männern an, die alle vom deutschen Offizier ausgewählt wurden. Es machte mir nichts aus: Auch wenn er der verhasste Feind war, repräsentierte er ein Stück Ordnung im Chaos.

Wir stapften in die Glut und begannen zu schaufeln, in der Hoffnung, Keller freizulegen, in denen Menschen Schutz gefunden hatten.

Der Offizier bemerkte, dass ich Schmerzen hatte. Er hob vorsichtig mein Hemd, entdeckte eine Menge Brandblasen auf meinem Rücken und schickte mich dann in eines der vielen Hilfezentren, die außerhalb der Stadt entstanden waren.

Während ich von einem deutschen Arzt betreut wurde, begannen die Sirenen erneut zu heulen. Diesmal waren es die Amerikaner. Sie müssen gewusst haben, dass Dresden keine Verteidigung hat, denn ihre Flieger flogen unglaublich tief – fast auf Straßenniveau.

Nur ein paar Bomben landeten im brennenden Stadtzentrum. Die meisten ihrer 1.000-Pfund-Bomben waren für Bahnhöfe bestimmt. Ich schloss mich wieder dem Rest meiner Gruppe an, um die Keller zu öffnen, die menschlichen Überreste herauszuholen und sie für das Verbrennen mit Öl und Benzin aufzustapeln.

In den meisten Fällen sahen die Opfer so aus, als wären sie friedlich durch Sauerstoffmangel gestorben, aber die unbeschreibliche Hitze hatte ihre Körper geschrumpft.

Tag drei. Wieder schloss ich mich den Gruppen an, die unter Tonnen von Trümmern Schutzkeller ausgruben. Viele der Männer konnten den Anblick der Leichen nicht ertragen, einige waren so verbrannt, dass jeder Versuch, sie zu bewegen, sie in eine Aschewolke verwandelte.

Tag vier. Zwei andere Deutsche übernahmen die Führung, einer davon ein Junge in SS-Uniform mit einer Schmeisser-Maschinenpistole. Sie führten uns zu einem kleinen Platz, der jetzt ein Aschebett von mindestens fünf Zentimetern Dicke war.

Die ersten drei Bunker, die wir entdeckten, waren leer, aber wir fanden einen Tunnel, der zu einem weiteren führte. Nachdem wir den Tunnel mit Holz abgestützt hatten, brachen wir am späten Nachmittag endlich durch – und fanden vier Frauen und zwei kleine Mädchen zusammengekauert und noch am Leben.

Wir alle brachen in Jubel aus. Es dauerte eine Stunde, bis die Überlebenden an die Oberfläche kamen, aber wir fühlten uns alle wie Helden. Leider blieb das die Ausnahme – es war trotz unseres Bemühens das einzige Mal, dass ich jemanden am Leben fand.

Tag fünf. Wir bekamen den Befehl zu versuchen, in einen der wichtigsten Gemeinschaftsschutzräume einzubrechen. Da es so nah an den tobenden Flammen war, wurden wir von einem Wasserwagen und ausgestattet mit feuchten Lappen und Handtüchern, begleitet.

Wir standen vor einem immer noch schwelenden, 20 Fuß hohen Trümmerhaufen. Es war so heiß, dass wir abwechselnd nur in 20-minütigen Schichten arbeiten konnten. Schließlich gab mir ein deutscher Offizier mit den Worten: »Komm her, Tommy!« eine 1 Meter lange Brechstange.

Die Tür war massiv und von außen verriegelt – was allgemein üblich war, um eine Überfüllung zu verhindern. Theoretisch war das in Ordnung, aber wenn niemand mehr da ist, um die Tür zu öffnen, stecken die Menschen drinnen in Schwierigkeiten.

Die schwere Metalltür öffnete sich langsam und ließ einen schrecklichen Anblick erkennen. Es gab keine vollständigen Körper, nur Knochen, Fett und verbrannte Kleidungsstücke. Wir machten die Tür schnell wieder zu.

Ich schlich mich am nächsten Morgen vor Tagesanbruch weg und machte mich auf den Weg Richtung Dresdens Norden.

Niemand hielt mich an als ich gegen den Strom der Leute ging, die nach Westen unterwegs waren und ihre wertvollsten Habseligkeiten in kleinen Handkarren, Kinderwagen und allem was Räder hatte, schoben.

Sie versuchten, so viel Abstand wie möglich zwischen sich und die vorrückende Rote Armee zu bringen. Als der Morgen heller wurde, schien ganz Deutschland in Bewegung zu sein. Am Ende des zweiten Tages war ich ungefähr 40 Meilen gelaufen.

Während ich das jetzt schreibe, bin ich 93 Jahre alt. Der bloße Schrecken dessen, was ich miterlebt habe, bleibt in meinem Gedächtnis eingebrannt, unauslöschlich und weckt mich manchmal auch heute noch nachts.

Ich habe großen Respekt vor den tapferen Jungs der Royal Air Force, die diese Bomber flogen. Aber ich glaube, dass wir bei der Zerstörung des Bösen, des Dritten Reiches, selbst auch Schreckliches begangen haben“, endet der Bericht des britischen Soldaten Victor Gregg, der im Oktober vergangenen Jahres seinen 100sten Geburtstag feiern durfte. (MS)

75 Jahre Bombardierung Dresden – Vortrag mit Heimatforscher Gert Bürgel

(Quelle)

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